The Future of Internet

Network Capacity Supply

Posted in infrastructure by markpeak on 24 สิงหาคม 2009

แวดวง IT โดยเฉพาะผู้ใช้ iPhone ในสหรัฐมักด่า AT&T เรื่องคุณภาพของสัญญาณอยู่เป็นนิจ

สาเหตุจริงๆ ก็คือ AT&T เซ็นสัญญา exclusive deal กับแอปเปิล หวังว่า iPhone จะขายดี ซึ่งผลคือขายดีจริงๆ ดีกว่าที่ AT&T คาดมาก ได้ลูกค้าหน้าใหม่หลายล้านคน แต่ปัญหาคือ โครงสร้างด้านเครือข่ายของ AT&T เองก็รองรับทราฟฟิกจาก iPhone ไม่ทัน

เครือข่าย cellular ของ AT&T วางไว้รองรับ voicecall เท่านั้น เมื่อเจอ data transfer จาก smartphone เข้าไปถึงกับซีด

แน่นอนว่า AT&T กำลังขยายขีดจำกัดของเครือข่ายอยู่ แต่ต้องใช้เวลาและเงินไม่น้อย แถมยังไม่มีแรงจูงใจทางเศรษฐกิจ (ลูกค้ายังจ่ายค่ารายเดือนให้เท่าเดิม แต่ได้บริการคุณภาพดีขึ้น)

นี่เป็นหนึ่งในกรณีตัวอย่างของปัญหาด้าน infrastructure ว่าอาจไม่รองรับความต้องการด้านทราฟฟิกที่เติบโตอย่างรวดเร็ว

ที่มา – BusinessWeek

ปัญหาการแจกเงินกระตุ้นบรอดแบนด์ 4.7 พันล้านดอลลาร์

Posted in infrastructure, Policy by markpeak on 22 สิงหาคม 2009

ไม่ใช่โดนกล่าวหาว่าประชานิยม แจกเงินให้คนจนแต่ไม่ยอมแจกให้คนรวย แต่แผน National Broadband Plan ของสหรัฐ กำลังมีปัญหาเช่นกัน

เรื่องมีอยู่ว่า รัฐบาลอเมริกาเตรียมหว่านเงิน 4.7 พันล้านดอลลาร์ เพื่อแก้ปัญหาคนเข้าไม่ถึงบรอดแบนด์ โดยใช้วิธีให้ใครก็ได้มาเสนอโครงการขอรับตังค์จาก National Telecommunications & Information Administration (NTIA) ซึ่งเป็นเจ้าภาพงานนี้

เงื่อนไขของ NTIA คือจะให้เงินกับหน่วยงานที่ลงทุนในบรอดแบนด์ในพื้นที่ที่ “underserved” เพียงแต่คำนิยามของ “underserved” ที่ NTIA ระบุนั้นมีดังนี้

  • at least half of all households lack broadband,
  • or where fewer than 40% of households subscribe to broadband,
  • or a place where no service provider advertises broadband speeds of at least 3 megabits per second

ปัญหาคือมันเป็นคำนิยามที่ไม่สอดคล้องตามสภาพความเป็นจริงนัก เพราะการเข้าไม่ถึงบรอดแบนด์ไม่ได้แปลว่าไม่มีบรอดแบนด์ แต่อาจแปลว่ามันแพงเกินไป ลากสายไม่ถึง นอกพื้นที่บริการ ฯลฯ ได้อีกสารพัด อยู่ในเขตเมืองใหญ่ไฮเทคอย่างซานฟรานซิสโก ก็อาจจะไม่มีบรอดแบนด์ใช้ได้ หรือแม้ว่าเมืองชนบทๆ ห่างไกล แต่ก็อาจจะไม่ผ่านข้อกำหนดของ NTIA ได้เช่นกัน

เลยมีคนวิจารณ์เงื่อนไขของ NTIA และเรียกร้องให้เปลี่ยนข้อกำหนดนี้ ที่เหลือดูใน BusinessWeek

ช่วงนี้ใครๆ ก็กำลังบ้าบรอดแบนด์ อเมริกา อังกฤษ ออสเตรเลีย ฯลฯ บ้าหมด เมืองไทยก็เริ่มๆ บ้ากันบ้างแล้ว บทเรียนจากกรณีของ NTIA นี้ น่าจะจำไว้ใช้กับเงินกระตุ้นบรอดแบนด์ของไทยที่จะตามมาด้วย

วิจารณ์ US Broadband Plan

Posted in Policy by markpeak on 11 สิงหาคม 2009

จาก: [Policy] USA – National Broadband Plan

ความเดิม: รัฐบาลสหรัฐจะลงทุนในบรอดแบนด์ ในฐานะ infrastructure ของประเทศ ด้วยเงิน 7.2 พันล้าน USD ใต้ Recovery Act โดยมอบให้ FCC ไปดำเนินการ คิดมาว่าจะใช้ 7.2 พันล้านอย่างไร

ความใหม่: นิตยสาร BusinessWeek ลงบทความวิจารณ์แผน Broadband Plan ซึ่งเขียนโดยองค์กรด้านผู้บริโภค American Consumer Institute

ใจความมีดังนี้

  • เส้นตายคือ ก.พ. 2010 ตอนนี้ยังเถียงกันไม่จบว่า “how fast the networks should be, how much it will cost to provide universal broadband service, and who will pay for it.”
  • ความเร็วขั้นต่ำของบรอดแบนด์เอื้ออาทรจะเป็นเท่าไร? ปัญหาคือไม่มีใครรู้ว่ามันควรจะเป็นเท่าไรนี่สิ (มีคนเสนอว่า 10-20Mbps แต่จะรู้ได้ไงว่าใช่? ลองโหวตกันเล่นๆ อินเทอร์เน็ตปี 2020 ควรมีความเร็วเท่าไร?)
  • อีกคำถามคือ ใครบ้างที่แถวบ้านบรอดแบนด์เข้าไม่ถึง? คนเหล่านี้จะได้รับการสนับสนุนบรอดแบนด์ (ฟรี?) จากรัฐ แต่คนจำนวนนี้มีอยู่เท่าไรอีกนั่นล่ะ
  • มีคนคาดเดาว่า คนอเมริกัน 40 ล้านครัวเรือนเข้าไม่ถึงบรอดแบนด์ และถ้าตีว่าค่าใช้จ่ายในการจัดหาบรอดแบนด์ตกประมาณ 1,500 ดอลลาร์ต่อครัวเรือน รัฐท่านจะต้องใช้ตังค์ 40 ล้าน x 1,500 = 60 พันล้านดอลลาร์ (เทียบไม่ได้เลยกับงบปัจจุบัน 7.2 ล้าน)
  • 60 พันล้านนี่ยังไม่รวมค่าซื้อคอม (แน่นอนว่าคนที่ไม่มีบรอดแบนด์ ส่วนหนึ่งก็ไม่มีเงินซื้อคอมด้วย) ผู้เขียนบทความคาดว่าน่าจะใช้เงินทั้งหมด 120 พันล้านดอลลาร์
  • ดังนั้น แนวทางที่เป็นไปได้คือ ทำยังไงจะให้การลงทุนในบรอดแบนด์เกินขึ้นอย่างยั่งยืนในระยะยาว โดยจูงใจเอกชน แทนที่จะอุดหนุนโดยรัฐ
  • มีตัวเลขว่า AT&T กับ Verizon ซึ่งเป็น telecom operator เบอร์ 1 และ 2 ของสหรัฐ ลงทุนในบรอดแบนด์ปีละ 37 พันล้านดอลลาร์อยู่แล้ว ทำยังไงจะจูงใจให้พวกนี้ลงทุนมากขึ้น ก็มีคนเสนอว่าลดภาษีให้บริษัทเหล่านี้สิ ปัจจุบันจ่ายกันที่ 12% ซึ่งมากกว่าอุตสาหกรรมอื่นๆ ถึงเท่าตัว พอจ่ายภาษีน้อยจะได้มีต้นทุนในการให้บริการลดลง