The Future of Internet

ปัญหาการแจกเงินกระตุ้นบรอดแบนด์ 4.7 พันล้านดอลลาร์

Posted in infrastructure, Policy by markpeak on 22 สิงหาคม 2009

ไม่ใช่โดนกล่าวหาว่าประชานิยม แจกเงินให้คนจนแต่ไม่ยอมแจกให้คนรวย แต่แผน National Broadband Plan ของสหรัฐ กำลังมีปัญหาเช่นกัน

เรื่องมีอยู่ว่า รัฐบาลอเมริกาเตรียมหว่านเงิน 4.7 พันล้านดอลลาร์ เพื่อแก้ปัญหาคนเข้าไม่ถึงบรอดแบนด์ โดยใช้วิธีให้ใครก็ได้มาเสนอโครงการขอรับตังค์จาก National Telecommunications & Information Administration (NTIA) ซึ่งเป็นเจ้าภาพงานนี้

เงื่อนไขของ NTIA คือจะให้เงินกับหน่วยงานที่ลงทุนในบรอดแบนด์ในพื้นที่ที่ “underserved” เพียงแต่คำนิยามของ “underserved” ที่ NTIA ระบุนั้นมีดังนี้

  • at least half of all households lack broadband,
  • or where fewer than 40% of households subscribe to broadband,
  • or a place where no service provider advertises broadband speeds of at least 3 megabits per second

ปัญหาคือมันเป็นคำนิยามที่ไม่สอดคล้องตามสภาพความเป็นจริงนัก เพราะการเข้าไม่ถึงบรอดแบนด์ไม่ได้แปลว่าไม่มีบรอดแบนด์ แต่อาจแปลว่ามันแพงเกินไป ลากสายไม่ถึง นอกพื้นที่บริการ ฯลฯ ได้อีกสารพัด อยู่ในเขตเมืองใหญ่ไฮเทคอย่างซานฟรานซิสโก ก็อาจจะไม่มีบรอดแบนด์ใช้ได้ หรือแม้ว่าเมืองชนบทๆ ห่างไกล แต่ก็อาจจะไม่ผ่านข้อกำหนดของ NTIA ได้เช่นกัน

เลยมีคนวิจารณ์เงื่อนไขของ NTIA และเรียกร้องให้เปลี่ยนข้อกำหนดนี้ ที่เหลือดูใน BusinessWeek

ช่วงนี้ใครๆ ก็กำลังบ้าบรอดแบนด์ อเมริกา อังกฤษ ออสเตรเลีย ฯลฯ บ้าหมด เมืองไทยก็เริ่มๆ บ้ากันบ้างแล้ว บทเรียนจากกรณีของ NTIA นี้ น่าจะจำไว้ใช้กับเงินกระตุ้นบรอดแบนด์ของไทยที่จะตามมาด้วย

การวางโครงข่ายโทรคมในพื้นที่ห่างไกล

Posted in infrastructure by markpeak on 13 สิงหาคม 2009

From Business Week: Wiring Rural America: Which Technology Is Best? This post discusses about telecom technology for rural area, which is needed by the Universal Access concept.

เป็นเรื่องต่อเนื่องจากบรอดแบนด์ในสหรัฐ (ดู วิจารณ์ US Broadband Plan) แต่อันนี้เป็นประเด็นด้าน Universal Access หรือการเข้าถึงบริการโทรคมนาคมอย่างเท่าเทียม

ปัญหาคือในพื้นที่ห่างไกล ชนบทๆ การลากสายเข้าไปบริการเน็ตหรือโทรศัพท์นั้นแพงมากๆ จนไม่คุ้มแก่ค่าใช้จ่ายของบริษัทโทรคมนาคม ดังนั้นในพื้นที่ที่มีข้อจำกัดทางกายภาพ ก็ต้องใช้เทคโนโลยีการสื่อสารอื่นๆ ที่เหมาะกับสภาพเศรษฐกิจมากกว่า

อย่างไรก็ตามเทคโนโลยีทางเลือกอื่นๆ ก็ยังมีข้อจำกัดเฉพาะของตัวมันเอง

  • Wireless – ข้อดีคือไม่ต้องลากสาย ถูกกว่า แต่โดนบล็อคจากภูเขา ตึก ต้นไม้ได้ง่าย แถมยังไม่เหมาะสำหรับการส่งข้อมูลเยอะๆ เช่น video streaming เพราะไม่การันตีแบนด์วิธเท่าแบบมีสาย
  • ดาวเทียม – แพงเกินสำหรับชนบท
  • Fiber – ความเร็วดีเลิศ แต่ยังแพงและติดตั้งยาก

FCC ต้องการเลือกเทคโนโลยีที่ส่งข้อมูลได้เร็ว และติดตั้งได้ง่ายเป็นหลัก ที่ผ่านมาเงินสนับสนุนเทคโนโลยีโทรคมนาคมต่างๆ (ทั้งอเมริกา ไม่ใช่เฉพาะชนบท) ถูกแบ่งด้วยอัตราส่วนดังนี้

  • Fiber to the Home – 37%
  • Wireless – 23%
  • DSL – 22%
  • Cable – 17%
  • Electric line – 1%

[Policy] USA – National Broadband Plan

Posted in Policy by markpeak on 6 กรกฎาคม 2009

ช่วงนี้คนพูดถึงแผนการลงทุนในบรอดแบนด์กันมาก ของสหรัฐมีอยู่ 2 ส่วนใหญ่ๆ

  • ผู้รับผิดชอบหลักคือ FCC (กทช. สหรัฐ) ซึ่งตอนนี้ประธานคือ Julius Genachowski ที่ปรึกษาด้านไอทีของโอบามา
  • รัฐสภาสหรัฐอนุมัติเงินลงทุน $7.2 billion dollars สำหรับบรอดแบนด์ โดยจะอยู่ใต้ Recovery Act

ตอนนี้ FCC กำลังเริ่มพยายามทำ public hearing สำหรับแผนด้านบรอดแบนด์ (National Broadband Plan) ซึ่งจะต้องเสร็จภายในเดือนกุมภา ปี 2010 ก่อนส่งให้รัฐสภาอนุมัติต่อไป

FCC ใต้การนำของ Genachowski บอกว่าแผน National Broadband Plan จะเป็น “data-driven”

“That means not starting with conclusions, but using data to develop analysis. It also means not just accepting data, but digging into data, to find concrete solutions that supersede ideology—and that can make a difference in the lives of real Americans.”

ใจความหลักของ National Broadband Plan จะเป็นเรื่องการการันตีให้ทุกครอบครัวในสหรัฐเข้าถึงบรอดแบนด์ได้

รายละเอียดของขั้นตอนการร่างแผน (รวมถึงกรอบเวลา) ดูได้จาก Ars Technica

เว็บไซต์ของโครงการนี้คือ broadband.gov